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Meine Design-Reise: Ariel Okin über “Traditionelles mit Pfiff

Ariel Okin headshot

Innerhalb weniger Jahre hatte sich Ariel Okin einen Namen in der Designbranche gemacht, nachdem sie im Bildungswesen gearbeitet und Freunden bei Wohnungsprojekten geholfen hatte. Sie arbeitete mit prominenten Kunden wie Lena Dunham und Sara Foster zusammen und brachte kürzlich eine Capsule Collection mit One Kings Lane heraus. Im Rahmen unserer Serie My Design Journey sprachen wir mit Okin über ihren nichtlinearen Weg, denkwürdige Karrieremomente und besondere Projekte, die sie derzeit verfolgt.

Über ihren Einstieg in die Designbranche

Nach ihrem Journalismus-Studium an der George Washington University zog Okin nach New York City und schrieb sich an der Columbia University ein, wo sie einen Master-Abschluss in strategischer Kommunikation mit Schwerpunkt Public Relations erwarb. Mein Karriereweg in der Innenarchitektur verlief nicht linear”, erinnert sich Okin.

Als sie nach dem Studium im öffentlichen Dienst im Bildungswesen arbeitete, bat eine Freundin, die ihre Wohnung besuchte, sie um Ratschläge zu Details der Ausstattung und zur Integration des Raums mit ihren Lieben. Innenarchitektur begann für mich organisch als Nebenbeschäftigung und entwickelte sich schnell zu einer ausgewachsenen Leidenschaft”, sagt Okin.

Die gestalterische Unterstützung, die Okin ihren Freunden anbot, ebnete den Weg für eine umfassende berufliche Entwicklung, ebenso wie die Arbeit, die sie kostenlos übernahm. “Ich habe sehr früh gemerkt, dass ich mehr Zeit damit verbracht habe, Moodboards für die Wohnungen meiner Freunde zu entwerfen als mit irgendetwas anderem. Und da kam mir die Idee, dass diese Leidenschaft mein Beruf sein könnte”, erinnert er sich. Aber zuerst musste er eine Website erstellen.

Orkin beauftragte Jane Bales, seine Wohnung professionell zu fotografieren und die Bilder auf eine Website hochzuladen, die er über Squarespace erstellte. Dann war es an der Zeit, Kunden zu finden. Orkin: “Ich schickte allen, die ich kannte, eine E-Mail mit einem Link zur Website und teilte ihnen mit, dass ich das nur nebenbei mache und dass sie mir ihre Freunde schicken können, wenn sie Hilfe brauchen oder umziehen wollen.”

Sie erlangte schnell Aufmerksamkeit und stieg in den Rängen der inzwischen aufgelösten Homepolish auf. In nur zwei Jahren stieg Okin von einer der Einstiegsdesignerinnen des Unternehmens zu einer der wenigen Topdesignerinnen des Landes auf. Währenddessen arbeitete sie immer noch Vollzeit in ihrem normalen Job.

Der Karrierewechsel war die beste Entscheidung, die ich je getroffen habe. Ich bin jeden Tag so dankbar und glücklich, dass ich den Job habe, den ich jetzt habe.

“Nach zweieinhalb Jahren, in denen ich nachts und an den Wochenenden Kunden empfing, zwei Vollzeitjobs hatte und nebenbei schrieb, hatte ich endlich ein Designgeschäft aufgebaut, das es mir ermöglichte, meinen Job am Morgen aufzugeben und alles zu geben, was ich hatte. ,” erklärt er. “Nach ein paar Monaten verließ ich Homepolish und machte mich komplett selbstständig. Es war definitiv beängstigend, aber auch sehr befreiend. Der Karrierewechsel war die beste Entscheidung, die ich je getroffen habe. Ich fühle mich jeden Tag so dankbar und glücklich, dass ich das tun kann. Ja, das bin ich. Wir haben jetzt ein 6-köpfiges Team und ich habe wirklich das Gefühl, dass ich mich bei jedem Treffen mit allen Mitgliedern kneifen muss.

Über ihren Designstil – und wie er sich von dem ihrer Kunden unterscheidet

Okin ist eine Oma-Baptistin – ihre Räume sind oft mit Gras-Tapeten, einem Hauch von Chinoise und anderen klassischen Elementen ausgestattet. “Meine Firma ist dafür bekannt, Innenräume mit einem ‘traditionellen Twist’ zu gestalten und traditionelle Raumelemente mit einer zeitgenössischen Wendung zu mischen, was Kunden anzieht, die diese Ästhetik suchen”, erklärt Okin. Aber manchmal gibt es auch Kunden, die einen moderneren Look oder eine sehr zurückhaltende, neutrale Palette ohne Farbe wünschen.

Mein persönlicher Stil, sowohl im Innenbereich als auch in der Mode, ist sehr raffiniert, aber bequem”, sagt Okin. Ich habe mich immer sehr von englischen Interieurs inspirieren lassen, von der Leichtigkeit und Authentizität, die man dort findet, und von der Einfachheit handgefertigter Möbel und Matratzen, die mit der Zeit kommen.” Vergangenheit. Konventionen sind es, die einen Raum persönlich und interessant erscheinen lassen.”

Über das Schreiben und die Fenimore Lane

Neben ihrer Arbeit als Designerin hat Okin unter anderem für Vogue, Architectural Digest und Domino über das Geschäft geschrieben. Letztes Jahr stellte sie ihre eigene Publikation und E-Commerce-Plattform, die Fenimore Lane Website, vor. Auf der Website wurden seitdem Interviews mit Designern und Unternehmern wie Kathy Kuo, Mark Sykes und Julia Touzschen veröffentlicht.

Okin sagt: “Das Schreiben macht mir so viel Freude, vor allem wenn es um Design, Reisen und Essen geht.” Ich liebe es, aus verschiedenen Gründen zu schreiben und zu entwerfen, aber letztendlich erlaubt es mir, verschiedene Aspekte meiner Kreativität auszudrücken. Ich empfinde das als ein Geschenk.”

Okin sagt, er habe Fenimore Lane letzten Sommer “aus der Not heraus” gegründet. Ich wollte weiterhin die Art von Artikeln schreiben, die ich normalerweise als Freiberufler verfasse, aber das Angebot war ein wenig eingefroren”, erklärt er. “Ich war wirklich begeistert von der Idee, etwas schreiben zu können, ohne dass es erst von einem Autor genehmigt werden muss. Das war eine Idee, mit der ich schon seit ein paar Jahren gespielt hatte.

Inspiriert von Paloma Contreras’ Podcast Stylefile stürzte sich Okin daraufhin in den Schlamm. Ich habe so viel Freude an der Serie Talk Shop”, sagte sie. In den Interviews mit den Machern erfahren wir, wie sie angefangen haben, wie sie ihre Geschäfte führen und so weiter. Und wir haben seit dem Start im letzten Sommer über 150 Artikel veröffentlicht. Wir sind stolz auf die Inhalte, die wir produziert haben, und haben wirklich Spaß an diesem Prozess.

Aktuelle Projekte und ein Blick in die Zukunft

Im vergangenen Jahr brachte Okin mit Society Social eine Möbelserie auf den Markt (die sich zur bisher erfolgreichsten Verkaufskollektion der Marke entwickelte) und präsentierte eine Reihe von Tapeten in einem Tracking Paper, dem bald eine zweite Iteration folgte. Okin sagt: “Es ist der ultimative Traum, Stücke aus deiner Fantasie zu kreieren, die du zum Leben erwecken kannst, und dann zu sehen, wie diese Stücke in den Häusern der Menschen leben.”

Neben der neuen Tracking-Papier-Kollektion arbeitet Okin mit Mural Source auch an der Wall Investment Collection, einer Lampenserie, die 2022 auf den Markt kommen soll. Ich arbeite auch an einem Fotoshooting für mein Buch, das hoffentlich eine tolle Ergänzung zur Wall Investment Collection sein wird”, erzählt er. Es ist aufregend”, sagt er.

Oh, und dann ist da noch die tägliche Arbeit mit ihren Kunden. Derzeit haben wir 16 aktive Wohnprojekte im ganzen Land, von Greenwich, Connecticut bis Kenilworth, Illinois”, so Okin. Es ist eine arbeitsreiche Zeit – ich könnte nicht dankbarer und aufgeregter sein.”

Schaffen Sie Ihr eigenes Stück Fantasie.

okin-Team und sein Arbeitsplatz haben sich im letzten Jahr deutlich vergrößert, und er ist gespannt, was die Zukunft bringt. Wir haben zwei neue Teammitglieder eingestellt und doppelt so viele neue Projekte in Auftrag gegeben wie im Jahr zuvor”, sagt er. “Da so viele Menschen umzogen und in die Vororte zogen, war es definitiv eine interessante und sehr geschäftige Zeit in der Designwelt. Ich bin sehr gespannt, was die Zukunft bringt.”

Über diese geschäftige Zeit im Leben

Die letzten Jahre von Okins Leben waren voll von Meilensteinen. Neben der Teilnahme an aufregenden Markenkooperationen, der Gründung von Fenimore Lane und dem Wachstum ihres Unternehmens haben Okin und ihr Mann ein Haus gekauft und ein kleines Mädchen in die Familie aufgenommen.

Sie sagt: “Ehrlich gesagt, meine 18 Monate alte Tochter bekommt sogar mehr Aufmerksamkeit als mein Job”. Ich glaube, Gleichgewicht ist ein Mythos – an manchen Tagen ist es so. In bestimmten Bereichen des Lebens geben wir unser Bestes. An manchen Tagen geht es nicht darum, das zu akzeptieren und es mit sich selbst auszumachen.”

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